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mars 30, 2017 | By RJS Craft Winemaking

Pourquoi les vinificateurs artisans raffolent du Chardonnay

Les vins ne résistent pas aux modes passagères. Un vin sera au sommet du palmarès pendant un certain temps… jusqu’à ce qu’un autre le détrône. Prenons le Merlot. Dans les années 1990, il était impossible d’en tenir dans les restaurants et les magasins de vin.  À la suite du film À la dérive en 2004, le Pinot noir lui a volé la vedette. Aujourd’hui, dans le monde du vin blanc, c’est le Pinot gris qui a la cote. D’ailleurs, de plus en plus de vinificateurs artisans choisissent le Pinot gris plus que tout autre cépage – rouge ou blanc.

Le Chardonnay, lui, est indémodable… comme vos bons vieux jeans favoris. Certes, ce n’est peut-être pas le vin que vous servirez à vos amis qui sont sensibles à l’engouement du moment, mais c’en est un sur lequel vous pouvez compter quand vous avez le goût de quelque chose d’authentique. Selon le style dans lequel il est vinifié, il sera tout aussi délicieux le soir autour d’un bon feu que le jour dans une chaise longue au bord du lac. Le Chardonnay est au vin, ce que la soupe poulet et nouilles est aux aliments réconfort.

Le cépage chardonnay est originaire du Bourgogne, une région fraîche dans l’est de la France, où il est encore le seul cépage du Chablis ou du Pouilly-Fuissé. Mais comme c’est un cépage chouchou des vinificateurs et des amateurs de vin dans le monde entier, il est maintenant cultivé partout où l’on produit du vin. Les vignerons l’aiment parce qu’il s’adapte à presque tous les climats viticoles et qu’il a un assez bon rendement. En fait, c’est l’un des cépages dominants au monde. On le cultive dans un plus grand nombre de régions vinicoles que tout autre cépage, y compris le cabernet sauvignon

Les vinificateurs aiment le chardonnay parce qu’il peut être vinifié en plusieurs styles différents : sec et tranquille ou doux et effervescent (c’est le cépage du Champagne!) et tout entre les deux. Il donne aussi de succulents vins vifs et légers, capables de rivaliser avec les meilleurs Pinot gris et Sauvignon blanc.  Mais contrairement à ces derniers, qui supportent mal le chêne, un Chardonnay corsé et toasté, élevé dans du chêne, n’est rien de moins que sublime avec ses arômes de fumée, d’épice, de noix de coco, de cannelle, de clou de girofle et de vanille.

La palette aromatique du raisin même est plutôt neutre et varie selon le climat sous lequel il est cultivé. Le Chardonnay des climats frais a un corps léger à moyen, une acidité remarquable et des arômes d’agrumes, de pomme verte et de poire. Celui des climats tempérés révèle des arômes de fruits à noyau, comme la pêche, de nectarine et de melon. Enfin, celui des climats chauds exprime des arômes opulents de fruits tropicaux, comme la banane et la mangue.

Le chardonnay est l’un des cépages (et des vins!) les plus réputés et appréciés au
monde, avec raison. Voici ce qu’en dit la célèbre dégustatrice Jancis Robinson dans son livre Vines, Grapes and Wines : « Le chardonnay représente la plus heureuse de toutes les combinaisons : le vigneron adore le cultiver, le vinificateur ne vit que pour le vinifier et
tous adorent le boire. » (traduction libre)Ce qui me fait dire que le Chardonnay est sûr de garder la cote chez les vinificateurs artisans pendant des années et des années encore.

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