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Craft & Cork >> Alimentaire

L’été étant à nos portes, les amateurs de vin artisanal partout sont à remplir les frigos de vins de soif, comme le Pinot grigio et le Pinot noir rosé. Cela ne veut pas dire pour autant qu’ils doivent remiser leurs vins rouges préférés pour la saison. Le beau temps de l’été rime avec barbecue et qui dit barbecue dit grillades! Les saveurs costaudes des viandes grillées, surtout la fumée, jumelées aux profils aigre-doux et épicés des sauces barbecue peuvent rendre les accords mets et vins difficiles. Un vin discret ou délicat s’effacera complètement devant les saveurs de la viande.  Mais pas besoin de se tourner tout de suite vers la bière. Il y a au moins un vin artisanal capable de résister à l’intensité de presque n’importe quelle viande rouge grillée sur le barbecue et j’ai nommé le Zinfandel de style californien!

Depuis plus de 100 ans, le zinfandel est le cépage phare de la Californie. Cultivé dans des vignobles à la grandeur de l’État, il est si abondant que pendant des décennies, il était laissé pour compte par les consommateurs de vin américains qui lui préféraient les cépages français classiques, comme le Merlot et le Cabernet sauvignon.  Jusqu’à ce que, dans les années 1970, des vinificateurs entreprenants découvrent qu’il pouvait donner un vin rafraîchissant, lorsque vinifié en rosé demi-sec ou mi-sucré. Quelques décennies plus tard, l’engouement pour le « zinfandel blanc » passé,  la demande pour les beaux gros rouges s’épanouit et l’on redécouvre le Zinfandel comme le vin puissant et affirmé qu’il est censé être.

Pendant ce temps, des chercheurs découvrent les vrais origines du zinfandel, des analyses ADN révélant qu’il est l’équivalent génétique du primitivo, un cépage moins connu que l’on cultive dans le sud de l’Italie et qui était lui-même arrivé de Croatie quelques siècles plus tôt.

Quand on considère son succès en Californie et dans le sud de l’Italie, on ne s’étonne guère que les vignes de zinfandel préfèrent les climats secs et chauds, mais pas trop chauds quand même.  Dans de telles conditions, il donne des vins corsés, marqués des arômes de petits fruits rouges et noirs mûrs –framboise, cerise, confiture aux frais et prune rouge –, accompagnés de notes de poivre et d’épice.  Bien qu’il soit un peu plus léger en couleur et en corps que le Cabernet Sauvignon ou le Merlot, ses tanins modérés et son acidité élevée lui confèrent un goût plus robuste.

C’est justement ce goût robuste qui en fait un bon compagnon des grillades : des côtes levées, porc, hambourgeois et chiens chauds aux saucisses épicées, poulet, agneau et bifteck… aucune saveur vigoureuse ne lui résiste. Et ne craignez pas de badigeonner vos viandes d’une sauce relevée parce que Zinfandel  se révélera à la hauteur!

Sauce barbecue sucrée et piquante Kansas City

Une sauce onctueuse et sucrée dans le vrai style américain.

2 t. (500 ml) de ketchup
½ t. (125 ml) de cassonade brune, bien tassée
1 c. à soupe (15 ml) de paprika (piquant ou doux)
3 à 4 c. à thé (15 à 20 ml) de sauce Sriracha (ou autre sauce piquante) au goût
⅓ t. (80 ml) d’huile végétale
½ t. (125 ml) de Zinfandel style californien Cru International
¼ t. (60 ml) de vinaigre de cidre
2 gousses d’ail, broyées
1 à 2 c. à thé (5 à 10 ml) de sel

Combiner tous les ingrédients dans une casserole. Faire chauffer à feu doux jusqu’à ce que le sucre soit parfaitement dissout. Mijoter, en remuant fréquemment, pendant 20 minutes environ, jusqu’à ce que la sauce ait la consistance désirée.

Utiliser chaud ou froid. La sauce se conservera au réfrigérateur jusqu’à deux semaines dans un contenant hermétique.

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